注资10亿美金的硅谷公司,将会引起丰田的未来转型?

  • 发表于: 2016/01/06 17:05:32 来源:车云网

TRI更像丰田与院校的“技术合作孵化器”,除了人工智能是它目前的主要方向,TRI还将引起丰田的未来转型?

北京时间1月6日凌晨5点,丰田把CES2016发布会的大部分时间留给了注资10亿美金、本月刚刚运营的子公司——丰田研究所(TRI,Toyota Research Institute Inc)。

早前关于这家公司的信息显示,TRI是丰田为了发力人工智能专门成立的子公司,发布会现场,丰田研究所CEO Gill Pratt披露了这家公司更多细节,并表示伴随着TRI的出现,丰田未来的业务重心或将发生改变。

丰田研究所CEO Gill Pratt
△丰田研究所CEO Gill Pratt

解决自动驾驶中“比较困难”的部分

从Gill Pratt的介绍中发现,TRI更像丰田为院校建立的“技术孵化器”,只不过目前人工智能是它的主要方向:研究所从高校中发现有价值的技术,把它们从科研带入产业,最后应用到丰田的产品之中。目前已经开启的30个研究,主要与麻省理工大学和斯坦福大学两所高校合作展开。未来研究所的员工也会到日本高校中选择适合丰田的项目。

这些人工智能技术未来会在丰田的汽车业务中得到应用,目标是解决自动驾驶汽车行驶时比较“困难”的部分。Gill Pratt认为虽然不少企业实现了特定天气、特定交通环境下的自动驾驶,但这类自动驾驶在技术实现相对简单,并且没有办法完成复杂路况的自动驾驶,而且后者才是司机寻求自动驾驶辅助的真正原因。

Gill Pratt稍稍透露了两则研究,来暗示TRI的项目挑选偏好。

一则斯坦福的例子是要自动驾驶汽车学会处理“不确定的不确定性事件”。车辆在城市行驶中典型的“不确定事件”是突然遇到路边跑出的行人,虽然比高速路要复杂一些,但是也可以通过研究人员预先在电脑中编程,然后在不断的测试中逐渐完善。

但是有一些“不确定的不确定性事件”,连我们自己也无法提前预知。Gill Prat举了一个栗子。比如你在一辆满载石头块的卡车后方跟车行驶,石块不慎滑落向你砸来,这个时候自动驾驶汽车该如何反应?这种情况和前方突然来车、行人猛地窜出马路相比,有更多的不确定因素。当滚下的石头碎成更多小块相互撞击的时候,你无法像预测一辆车或一个行人那样,判断石头的运动轨迹和速度。

另一则与麻省理工大学合作的例子,又是在教人工智能系统学会表达自己。比如当人们向自动驾驶汽车下达了一个指令之后,我们需要机器告诉我们:是不是Get了我的意思,现在任务已经执行到哪个环节,能不能保证完成任务,能不能把我安全准时地送到CES场馆不要耽误车云菌直播。

“恐惧源自不了解,所以我们需要让车告诉我们到底发生了什么”,心理学告诉我们,自动驾驶汽车需要像人一样与乘客沟通,并且要尽量善解人意。在这个方向,车载智能语音助手是一个案例。今年CES上,比如哈曼Nuance就提供了这类产品。

TRI将掀起一次丰田转型?

一些其他类型的技术项目也能受到TRI的亲睐。例如他们也在寻找一些增加强度,减轻重量的材料技术用于汽车领域。目前正在合作的一种材料技术,可以增强燃料效率,帮助未来汽车降低成本,提升性能。不过总体来说,人工智能项目的挖掘占据TRI的大部分比例。

但作为一家主攻人工智能的研究机构,TRI可能会带来丰田的业务转型。

TRI四项起创项目中的内容,公司目前主要涉及4个方向:

1.提升安全性,将生产出一辆“不用为引发事故负责的汽车”视为最终目标;
2.让越来越多的汽车被不能开车的人所用,包括孩童和特殊人群;
3.利用技术将业务从“室外移动”延伸到“室内移动”;
4.把技术扩展到汽车之外更广泛的领域。

前两点方向与汽车相关,自动驾驶程度也因人工智能的介入,有意迈向更高等级。而后两点和现场频幕投影的机器人项目,也已经让丰田业务扩展的意图昭然若揭。有关丰田发力机器人的最新消息是,谷歌机器人部门联合创始人James Kuffner出现在了TRI的员工名单中。

据丰田员工介绍,丰田对机器人的兴趣可以追溯到几十年前,他们在汽车工厂制造中就使用了机器人。不过Gill Pratt在今天凌晨的发布会上表示,TRI主要关注的是家用机器人领域。目前TRI与斯坦福大学和麻省理工学院合作开发的一些产品已经有过公开展示,比如一款可以照顾年老、生病或者行动不便的人们的机器人,还有一款可以与人对话演奏乐器的机器人。

从TRI现有的两项业务来看,丰田正在软件和数据端发力。Gill Pratt曾经在接受媒体采访时表示,TRI有在人工智能和机器人技术方面推出现实商用系统的计划。

Gill Pratt还在发布会表示,RIT现在做的事完全有可能替代汽车成为丰田公司未来的主要方向,这种转变就像汽车制造取代织布机成为核心业务一样。不过与1933年的转型看上去不同,当未来软件和数据将会扮演越来越重要的角色,丰田看准的下一个方向更像“智能革命”。

可以看到的是,丰田现有的汽车业务正在为系统供给养分。因为完善人工智能系统的前提之一,是输送大量数据,而汽车正在成为未来庞大数据的入口。发布会现场也指出,丰田会让自家所有车累计出“1.6万亿公里”的里程数,帮助实现更高程度的自动驾驶。现场虽未提到,但丰田在CES开幕前就剧透,要展示利用车辆传感器收集的信息来改进自动驾驶汽车的地图服务。而昨天传出正式与福特SDL合作的新闻,也是丰田利用汽车接入更多数据的最好证明。

车云小结

回到TRI本身,其实车企与高校建立合作并不是一件新鲜事,并且在国外,双方的合作机制要成熟很多。从字面上看,丰田研究所是一个技术研发诞生的地方,虽然Gill Pratt开门见山想要告诉人们,10亿美金到底怎么花,但在双方“合作”的细节上,仍然没有多谈。Gill Pratt曾在接受媒体采访时表示,丰田首先会长期资助两所高校的研究,为公司储备人才。是否会有早期介入联合开发的合作方式诞生?这些都还是车云菌未解的疑惑。

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