换个视角看苹果造车:事实与谣言的理性判断

  • 李建宇
  • 发表于: 2016/02/05 13:16:35 来源:凯文车观察

从苹果Titan 团队,测试场地,供应链等方面回顾和梳理一下大家知道或还未知道的消息吧。

从2015年夏天开始,有关苹果造车的消息就开始进入公众的视野,并在各媒体的持续关注下隔三差五地触动广大读者好奇的神经。最近随着苹果造车团队负责人 Steve Zadesky 离开的消息曝光,一下又把苹果造车这个话题推到了风口浪尖上。下面就先让我们一起来从 Titan 团队,测试场地,供应链等方面回顾和梳理一下大家知道或还未知道的消息吧。

苹果造车要点概述

苹果的造车项目名为 Titan,该项目2014年启动,目前项目组成员超过600人,项目的路试场地选择在 GoMentum 地区,根据笔者的推测,苹果汽车上市的时间预计在2019或2020年,但该日期也有可能只是苹果交付车辆功能设计的截止日期而已。

GoMentum地区的前世今生:

该地区位于苹果在硅谷总部北部约105公里,占地850公顷,其中包括31.5公里的铺设道路,区域内具备类似美国路网的各类道路布局。该地区曾是美国 Concord 海军武器库所在地的一部分,目前仍然是有美军把守的重要军事安全地区。因此,这对于一向走保密研发套路的苹果而言是最理想的自动驾驶车辆路试的场地。

2014年10月,ITS America宣布将 GoMentum 地区作为自动驾驶车辆的测试场所并开放给其所有成员单位使用,自此,GoMentum 地区被移交给了 Contra Costa 运输部门。该地区虽然表面上已被划归民用,但实际上目前其依然属于美国海军,据悉,军方的租期将于2016年年底到期。目前为止,ITS America 成员中,本田讴歌和奔驰签署了使用该地区的租约,日产、特斯拉和大众等也表述出过租用该场地的兴趣。

可见,GoMentum 地区对苹果造车而言是非常重要的场地,但是苹果使用该场地面临的两大难题是保密期有限(2016年底之前)和如何在该场地内与本田和奔驰和谐共处。

本田讴歌RLX自动驾驶车辆在 GoMentum 地区进行测试

Titan项目团队到底有哪些人:

2014年苹果组建造车团队,代号Titan。组建之初,Titan 团队约200人,在经过了一年以上的可行性分析和评估后,Titan 团队被批准扩编到之前的三倍,共约600人。600人是什么规模?笔者拿代表性供应商的研发人员投入情况做参照:博世为自动驾驶系统研发投入2,000名工程技术人员、Mobileye 的研发技术人员更是高达4,000到5,000名。

当然,除此之外,苹果也在不遗余力的从传统主机厂挖角工程技术人员和高级管理人员,包括戴姆勒、FCA 和特斯拉,苹果从 A123 Systems 挖角其关键开发人员的做法也使其陷入了一场官司之中。罗列苹果最近招入的人员包括前大众集团负责进行自动驾驶开发的工程师 Megan McClain,前 Carnegie Mellon University(以开展自动驾驶研究活动闻名)的研究员 Vinay Palakkode。

然而,据华尔街日报2016年初的报道,苹果 Titan 项目负责人 Steve Zadesky 已于2016年1月辞职。Steve Zadesky 在苹果工作了16年,在主导苹果造车项目前,曾经是 iPod 和 iPhone 团队的成员,在2014年成立 Titan 项目的时候被任命为团队负责人。据分析,他的离职对于 Titan 项目而言是个巨大的打击,而其辞职的最主要原因或许与苹果对于该项目的目标不清晰以及项目截止日期不切合实际有关。

苹果与汽车圈互动的那些事儿

除了 Titan 项目的内功修为外,笔者也观察到近一年来苹果与传统汽车圈内的频繁互动。

2015年5月,Apple的高级副总裁 Jeff Williams 曾在公众场合将汽车比喻为终极移动设备,并暗示苹果正在探索很多不同的市场,并创造出更多的与众不同的产品。

苹果的总裁 Tim Cook 在2015年分别在拜访过各大传统主机厂,包括戴姆勒在硅谷的研究基地、宝马的慕尼黑总部和装配i3电动车的 Leipzig Assembly Plant,并与 FCA 的 CEO Sergio Marchionne 进行过单独的会晤。

2015年法兰克福车展之前,苹果与两个加利福尼亚政府官员代表团进行的高规格会议,包括沟通了关于自动驾驶车辆的监管政策内容。

不久前,一辆装配了不少传感器的道奇 Caravan Minivan 曾出现在硅谷的开放道路上,被怀疑是苹果租来用于自动驾驶技术的试验的车辆。

2016年1月下旬加拿大媒体报道,苹果已经在渥太华建立了一个研发中心,该中心与 QNX同处于 Kanata Research Park,而 QNX 不久前刚刚发布了一款针对快速演进的自动驾驶车辆市场的软件。两者是否有所关联,不禁引人遐想。

苹果在渥太华新建的研发中心紧邻QNX

凯文对于苹果造车的判断

苹果确实在造车,且苹果汽车(或昵称iCar)将是一辆具备自动驾驶能力(部分、高度或完全)的纯电动汽车。

从产品形态方看,存在多种路线的可能。

开发用于出行共享服务(如优步)的可自动驾驶的电动车,与谷歌进行直接竞争。

开发一款苹果属性明显的、具备高度创新功能电动私家车,与传统主机厂在高端车(如宝马i8)领域进行竞争。

与福特或者通用等传统车场合作,在销量最大的中级车市场发力。(前两者的可能性相对高些)

从苹果的造车策略看,也会存在以下几种可能:

苹果会将其在车载软件、车联网应用和自动驾驶方面的知识产权提供给传统主机厂,以换取他们提供对苹果在底盘、动力总成等领域的支持。

类似在消费电子方面的制造策略,苹果会采取代工模式,比如游说传统主机厂为其代工。在2015年9月的法兰克福车展期间,戴姆勒的总裁 Dieter Zetsche 提到“戴姆勒不打算成为为苹果代工的富士康”。从侧面可以看出,苹果确实在向传统主机厂进行过代工方面的游说工作。

苹果也有可能把控核心的电池技术,与 Tier 1们在底盘、动力总成方面进行合作,然后再找主机厂为其最终装配车辆。

At LAST but not at Least

当然,最后一种可能性是苹果的目标太过完美和不切实际(如时间短、期望值高等)以至于最终其造车梦无法实现。

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