【世界观】失败的谷歌眼镜,未绝的Smart Glasses

  • 发表于: 2015/01/24 08:24:56 来源:车云网

谷歌眼镜在两个月前停止出售,或许是谷歌变相承认这是一款失败作品的原因。但是,智能眼镜的步伐,却并没有停止。

编者按:在两个月之前,谷歌终于对外发布声明,停止出售现版的谷歌眼镜,并研发新一代产品。自从公测版开始测试之后,谷歌眼镜收到的评论就是褒贬不一,关于隐私、关于性能、关于实用。或许谷歌的这声明是变相地承认了这款作品的失败之处。

其实不独于谷歌眼镜,可穿戴设备中,智能手环和智能手表也大多处于不温不火的状态。尤其智能手表,无论是难以接受的外型设计,还是并不好用的功能,都一直被诟病着。不过,可穿戴设备能够给人们生活方式带来的改变依然有着巨大的想象空间。只是产品本身,还需要更好。

本文由车云菌编译,原文作者Rachel Metz,来自MIT Technology Review。


大概两年半之前,一群跳伞运动员从旧金山上空的飞艇上跳下,带来了谷歌眼镜的首次亮线。不过,两年半之后,谷歌眼镜依然是个beta版本,大多是开发者们的玩具,常常能听到周围人“戴眼镜的讨厌鬼”的评论声。

尽管谷歌表示依然在进行新版本的研发,但是很多公司,包括推特,都已经停止了开发适用于谷歌眼镜的App。谷歌眼镜的创造者巴巴克▪帕维兹在去年的七月份离开了谷歌,成为了亚马逊的一名副总裁,工作内容也转向了新的领域。谷歌眼镜的一些早期使用者也开始觉得厌烦,波士顿大学通信学院进行新兴媒体研究的主管James Katz就是其中一名。“这款眼镜的实用性并不大,更重要的是,经常有身边的人会觉得被骚扰到。”

怎么说呢?导致这种情况很大一部分是谷歌的决策错误,简直是No Zuo No Die Why You Cry。大张旗鼓地发布一个公厕版本,功能不全、外型太过张扬、使用还不方便。虽然说意图是好的,希望借此来召集开发者和小白鼠,开发App和功能适用两不误,然后再让这批人成为产品的传教士,为消费者版本铺路。最初确实起到了效果,谷歌眼镜的论坛上漫漫都是问题报告和测试申请。

谷歌眼镜能够做很快事情,录视频、导航、打电话、上网,每一项都能够让人觉得生活会变得酷炫和方便起来。不过,也只是“觉得”而已。实际上,这些功能都不太好用,测试版的续航能力和图像显示能力又有限,虽然外型单独看上去很不错,但是戴上之后却反而会让人们觉得怪异,与正常的眼镜出入太大。

但是尽管小众,谷歌眼镜和其代表的智能眼镜并没有被人们放弃,就在于依然保留了巨大的想象空间和可能性。笔者算是很早放弃谷歌眼镜的那批人,但是做饭时略微抬头就能看到食谱、骑行者眼镜略转角度就能看到当前的速度和导航,这些功能依然很有吸引力。谷歌眼镜的技术主管Thad Starner就是狂热分子之一,从1993年,他就开始了智能眼镜的开发,自己也一直在坚持使用。

如果让笔者来描述,或许未来几年的某一天,会出现一款智能眼镜,看上去与普通的眼镜没什么不同,显示屏被安置在镜片之上,电池和电控元件都好好地藏在镜框里,操作起来也不需要太显眼的姿势。只有这样一款不会引起其让人反感的产品,才能让开发者一直保持热情,直到开发出杀手级的应用,去把它普及。

镜片背后的显示屏

谷歌眼镜上的显示屏错就错在太显眼,很难被忽视或者遗忘。尤其是这款眼镜能够录视频,在看到戴着谷歌眼镜的人出现时,总有人在担心他是不是偷摸打开了摄录功能。所以,一个隐藏起来的显示屏尤为重要。

一家初创企业Lumidoe正在做的事情或许是一个解决方案,他们正在研究一种新的LED显示技术。常规的LED显示屏以LED作为光源,经过滤镜进行过滤之后,以单颜色的像素来形成图像。而Lumidoe的新技术中则取消了滤镜,直接使用LED光源发出的光,改用一个晶体管曾来控制光源的输出。滤镜取消之后,能耗可以大大降低,显示屏也能变得更亮。据其创始人兼CEO Vincent Lee表示,显示屏的亮度能够提高十倍。

能耗降低、亮度提升,意味着电池的尺寸可以减小,续航能力和显示效果获得提升,也让显示屏藏在镜片之后成为可能。

不过,Lumidoe现在面临的问题是,如何让晶体管层的控制得到不会影响到光线本身。而且,Lee也表示,让显示屏与镜片合成很大程度上取决于镜片本身的光学特性,放到镜框之上的可能性会更大。

另外一个更加激进的办法是Innovega正在采用的,使用隐形眼镜。在Innovega的产品上有一个与显微镜功能相类的凸起和集成的显示屏。当显示屏上有画面呈现,或者有投影画面投向人们眼睛的时候,会通过这个显微镜装置投射到眼睛前方。这样做的好处是,能够在双眼前共同显示,这些图像也会跟随移动,保持在焦点上。

去年的CES上,Innovega展示了一个原型版出来。公司的首席执行官Steve Willey表示正在开发消费者版的隐形眼镜,并计划在2015年拿到美国食品和药物管理局的批准。

藏起来的电池

谷歌眼镜曾被诟病的原因之一就是续航能力太差。对于智能眼镜来说,电池至少要能供一天使用才行,而且还必须地藏起来,最好是能小到藏在镜框里面。当然,这得需要一系列技术上的突破才行。

从软件上来说,必须进行优化,能够更省电。谷歌眼镜的研发团队已经取得了一定进步。初创企业Imprint Energy也开发出了一款比较薄可反复充电的锌电池,与锂电池相比能够做得更薄更小一点,因为锂容易被氧化(被空气腐蚀),必须要有一个保护层。

也有一些公司在做类似于手机充电宝的东西来给电池补充电量。一家叫做Perpetua Power 的公司正在研究一种技术,能够利用人体产生的热量来发电。从理论上来说,智能眼镜可以通过与你皮肤接触的热电发动机来补充电量,比如说太阳穴、鼻梁等。不过现在Perpetua的模型还是很大,并且每一个能产生的电量也并不多。现在Perpetua有一个类似于手镯的原型产品,其中含有8-10个这种模块。

外型要够时尚?

在让谷歌眼镜的外型上,其实谷歌还真没少下功夫。谷歌与世界上最大的眼镜制造商陆逊迪卡集团合作(雷朋眼镜和奥克利眼镜都是这家公司旗下品牌,英特尔也正与其合作开发智能眼镜)。

同样在去年的11月份,谷歌在旧金山的一次设计会议上,谷歌眼镜的主设计师Isabella Olsson表示谷歌正在试图让谷歌眼镜看起来更加圆润,更容易被人接受,提供更多的可选镜框和颜色,让它更接近于“眼镜”这个东西,而不是眼睛上的HUD。虽然说,“有更多的外型选项”听起来比“电池小型化技术”这种没多大的技术型,但是在Olsson眼里,却比后者更加重要。因为哪怕电池小型化技术没有达成,谷歌也可以从眼镜本身的设计让人们愿意去接受他。

这种用款式来吸引更多的消费者的论调笔者并不能赞同。实际上,谷歌眼镜正是因为给不出足够的理由让人们去戴着它(功能上),才渐渐失去了对人们的吸引力,只剩下一批开发者和科技粉支持。只有当足够实用之后,外型才能成为一个加分项。

车云小结:

在外型这个话题上,持不同意见的人很多。有人认为如果外型足够吸引人,功能上的一些缺失未免不能忍受。

除此之外,谷歌眼镜,或者智能眼镜,其实支持者并不少。依然有很多公司在开发智能眼镜产品,也并没有都向普通眼镜靠齐,很多人也认为一款新的事物出现的时候,总会受到一些非议。不过,要想从小众变为大众,包括智能眼镜在内的可穿戴设备还需要很长一段路要走,正如Metz所说,必须首先变得实用起来。

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