《经济学人》智库报告:数字化生产将引领制造业小批量和个性化生产

  • 发表于: 2014/06/05 18:47:19 来源:车云网

数字化生产带给制造商极大的便利。未来,它有可能应用于小批量和个性化生产。另一方面,制造商将因此更迅速地对市场变动做出反应。 

日前,著名的智库机构Economist Intelligence Unit出具了一份题为《网络化制造:数字未来》的报告。报告讨论了网络化制造的期许、可以促成向网络化制造成功转变的条件,以及数字化生产的潜在经济影响。


目前发达制造国家,如美国、日本和德国,正面临着制造能力的巨大压力,他们已经在竞争力上落后于中国;预计未来五年,这一差距还将进一步扩大。与此同时,提高制造能力对发展中国家而言也愈发重要,特别是中国,因为从中长期来看,劳动力成本的不断上涨让这些国家也面临失去竞争优势的风险。

网络化制造利用数据流在制造过程中促进实现更高的沟通、协作与控制,无论是对发达还是发展中制造业经济体而言,这都可让他们重拾竞争力。使用这些数据流不仅可以确保提高生产灵活性,还可带来其他诸多益处。

经济学人智库的这份报告以案头调研和专家深度访谈为依据,包括与制造业专业人士、决策者以及学者的访谈,并得出如下研究成果:

  1. 1.   数字化生产为制造商提供了至关重要的灵活性;

  2. 2.   向网络化制造转变才刚刚起步;

  3. 3.   转向网络化制造的先决条件包括多项政策驱动因素;

  4. 4.   仅依靠政府的力量不足以推动向网络化制造的转变;

  5. 5.   不论是发达国家,还是发展中国家,都将获得诸多机遇。

网络化制造的期许

当多数发达国家制造业出现下滑之际,“网络化制造”这一新的行业竞争应运而生。

在网络化制造中,生产体系中的各个元素都可利用数据流来促进更好的沟通、协调及控制。法国经济合作与发展组织(OECD)科学、技术和工业局的信息经济师兼政策分析师 Christian Reimsbach-Kounatze认为,数字化生产的关键元素之一就是在制造商的整个生产体系中实现优化生产。

尽管发达经济体的制造业整体上目前呈下滑态势,已经落后中国。但诸如中国这样的发展中国家也极需提高制造业的竞争力。

论及下一代制造模式,德国国家科学与工程院院长Henning Kagermann表示下一代制造模式在很大程度上依赖于数据。而像传感技术、高级机器人、无线通讯以及数据处理和储存大量数据能力的提高,都已然不是什么新鲜事物了。同时一些观察员认为,网络化制造意味着一场变革,主体方面的产品个性化需要更大的灵活性,网络化生产恰恰提供了市场发展所必备的这些素质和机遇。

然而, 即使网络化制造可能接近了一个转折点,但建立数字化生产的进程仍处于起步阶段。当前,已经采取措施将其业务向网络化制造转变的企业寥寥无几。德勤中国的制造业执行合伙人 Ricky Tung 指出,东南亚国家的制造企业较少采用网络化生产技术,部分原因是他们“认为仍可继续享有低劳动力成本的优势。”当制造商最终也认识到这些优势将随劳动力成本的上涨而逐渐削弱,而且长期看来,他们只能不断升级自己的技术,进行生死博弈。

促成网络化生产的条件

不论是在发达国家,还是在发展中国家,向网络化制造的转变仍处于初期阶段。专家们确实一致认为:每个国家、地区或行业都需具备一定的先决条件,才能为成功转向数字化生产奠定基础。

首先是贸易自由。要实现其可能带来的所有裨益,网络化制造必须要能跨越国境,那些过度保护自身市场、行政程序繁杂、没有灵活性的贸易和制造模式的国家,终将会处于劣势地位。

另外一个先决条件就是良好的网络基础设施。

而成功促成向网络化生产转变的另一个先决条件就是促进信息自由,包括维护对互联网的开放式访问。

最后,网络化生产要得到繁荣发展,安全和保护也十分重要,而且要确保全面,这一安全性必须涵盖整个制造系统,包括制造厂、供应商与分包商以及物流运营商。

本研究中接受访谈的专家们坚持认为, 政府自身无法推动向网络化生产的转变。例如,美国先进制造业国家项目办公室的 Molnar 先生表示,政府决定做什么和决定不做什么同样重要。他认为,在大多数情况下,行业应起着带头作用。尽管如此,包括美国在内的一些国家政府正在制定针对实业、教育和监管机构的国家制造业战略。Molnar 先生认为,这些努力将工业领域“带入一个转折点,此时,他们看到了将先进的 IT 技术应用到现有经营方式中以及围绕先进制造业设计全新经营方式所带来的不断增长的益处。”

数字化制造的经济影响

最初,那些拥有资金、技术和研究资源的大公司可能会从网络化生产中受益,但有一些专家认为,数字化生产对中小型企业的影响可能更为深远。最重要的是,数字化生产技术的传播有可能减少规模经济,降低进入壁垒。具体而言,网络化生产平台可能促成众多中小型企业第一次参与到全球供应链中。

同样,网络化制造还可为制造业供应网络中参与者分布地区的扩展铺平道路,而制造商会选择将更多的制造能力搬迁到主要终端市场内或靠近主要终端市场的地方。

然而网络化制造是否为发展中经济体提供参与全球制造经济的更多机会?国家科学与工程院的 Henning Kagermann 非常自信地认为答案是肯定的。然而,根据他之前担任德国软件公司 SAP 的CEO 期间(2003-2009 年)的经验,他认为工业化国家可能是在开始阶段受益最大的国家。“但随后,这项知识将会传播开来,”他说道,“我认为这最终将有助于所有的国家以更快的速度发展。”

尽管网络化制造确保提高制造业的灵活性并可带来诸多其他益处,但对于在制造业市场已经拥有稳固地位的某些发展中经济体,网络化制造也构成了一种威胁。随着在发达经济体及发展中经济体制造业越来越趋向自动化,就业当然也是政策制定者的一项重要考虑因素。数字化制造可能为思维敏捷的劳动者提供需要娴熟技能而报酬丰厚的工作机会,因为这些人能够紧跟制造技术、工艺和模式的重大变革步伐。并非所有人都能适应这种转变。

许多相关利益方担心基于通讯网络和自动化的下一代制造技术将对就业产生负面影响。其实自动化生产可提高生产力——需要更少的工人来完成相同数量的商品——但也可能因这些商品的市场扩大而增加就业机会。

结论:

不论是发达地区还是发展中地区,为了增强制造竞争力,都在评估下一代网络化制造的潜力。网络化生产系统利用数据流来控制和优化生产,从而让小批量生产和定制生产成为可能。因此,数字化生产不仅确保提高制造业的灵活性,还可带来促进全球制造和经济增长的诸多其他益处。

  1. 1.  网络化制造的潜在益处包括提高生产灵活性、提高效率以及缩短上市时间。除此以外,数字化生产还可以在制造业以外的其他经济活动中促进创新。

  2. 2.  通过制定针对贸易、基础设施、教育等更多领域的周全政策以及其他措施,政策制定者可以推动向网络化制造的转变。然而,政府仅依靠自身力量无法引导向数字化生产的成功转变。

  3. 3.  网络化生产赋予发达经济体进一步增强其制造竞争力的能力,为发展中经济体赋予了在劳动力成本上涨的国情下保持其竞争优势的能力。网络化制造可能推动生产能力向大市场以及基础设施完善且技能娴熟的国家的转移。

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