特斯拉为什么要开放专利?

埃隆·马斯克宣布,将对外公布特斯拉全部专利,意在推动绿色汽车事业。但特斯拉此举是真的大公无私呢?还是颓势初现的应对措施?

本文综合自搜狐IT、网易科技

6月13日,一则消息令关注新能源汽车的人们眼前为之一亮:CEO埃隆·马斯克宣布,将对外公布特斯拉全部专利,鼓励所有汽车制造商都来关注、使用特斯拉的专利技术,从而推动全球绿色汽车事业的发展。

“如果我们的目标是创造令人惊艳的电动车,但却依靠知识产权来抑制后人,那我们的行为则是我们的初衷相背离”

然而,就当外界开始为马斯克这种无私的“雷锋精神”撒花欢呼时,很多产业人士及知识产权方面的专家却不禁相视一笑。

是的,“特斯拉,它没有你们想象的那么大公无私”。

特斯拉为什么要开放专利?

市场尚“幼”

众所周知,对于绿色电动汽车,当前市场仍处于比较尴尬的状态:概念上捧得红红火火,但到了真刀真枪看销量时,电动汽车的腰板就没那么挺了。

事实上,自特斯拉推出首款Roadster电动跑车到今天,已过去7年有余,然而仅看美国这一全球电动汽车最大市场的市场占有量,其总比重也未及1%。究其原因,定位偏高端虽是一方面限制因素按,但更多的消费者还是因后期充电、泊车等基础设施的不健全等问题而敬而远之。况且,全球汽油价格逐渐趋稳,更让用户没有理由改变自己的消费传统。

为了扭转“这种叫好不叫座”的局面,特斯拉一方面在寻找合作伙伴,另一方面又斥巨资推出了“超级电池厂”项目,意欲通过掌握电动汽车核心之一的锂电池来把控生产节奏,同时降低生产成本,真正让电动汽车进入大众市场。

但是很明显,单靠特斯拉自己是完全不够的——这一点,马斯克和特斯拉都意识到了,也正是在这个原因的推动下,马斯克才选择了走今日的“险棋”。

借他人之手

1.市场

国外多家媒体刊文认为,特斯拉此次放开专利,实则是为自己打开了更多的合作大门,尤其是对像戴姆勒、丰田这些已经涉足电动系统的传统汽车制造商来说,特斯拉的开放意味着更多的市场及机会。在马斯克眼中,特斯拉的专利技术对于帮助其它“落后”的电动汽车制造商而言,是最“适当”的一种帮助——“如果我们可以不伤害自己的同时,还能帮助整个美国(汽车)产业,那我们就应该这么做”。

以锂电池技术为例,匹兹堡大学工程学院教授Prashand Kumta认为,特斯拉的电池技术并非独一无二,但其对技术的包装方式以外形设计才是它真正的核心。而真正的“王国钥匙”,特斯拉“未必会对外公布”,前美国汽车研究中心董事长兼 AutoHarvest董事长David Cole 这样指出。

据了解,截止今年年初特斯拉共计拥有203项专利,另有280项专利仍在报批过程之中。乍看之下,这种将“老本”敞开给对手看的做法很危险,但参考谷歌或许人们就不会这么想了:尽管在Android设计方面投入巨资,但谷歌依旧将选择将软件毫无保留地免费向用户开放。因为对于谷歌而言,靠单个软件来赚钱的意义并不大,占领移动设备市场,扩张市场比重,确保它的搜索引擎和其它之称广告业务的服务拥有一个广阔而稳定的平台,这才是最重要的。

2.人才

参考现在的发展状况,我们不得不承认,谷歌的策略的确很明智。但这一套路对于特斯拉也同样适用吗?

没有人现在敢给出定论,但有一点可以确定,开源环境将最大限度地挖掘技术人才,开放专利的决定也有助于为特斯拉吸引人才。

对于这一点,很多业内人士也表达了相同的观点。马斯克此前就表示,“是否能充当科技的领先者,这是由背后是否有最优秀的工程人员所决定的”,而像科技媒体latimes也刊文指出,开放专利不仅不会威胁特斯拉当前的先锋地位,反之还会加固它的领导优势。

Wedbush Securities公司分析师Craig Irwin认为,开放专利对于特斯拉而言“毫无竞争劣势”,唯一有的只是“让外界和对手感受到的更强大的自信心和优势”。

“做大产业内最佳的产品,而非唯一的产品”

正如所指出的那样,在做“最佳”之前,先拥有一个这样的“产业”才是最重要的。

分析师评论:计划大胆,颓势初现

市场研究公司Gartner的汽车分析师科兹洛夫斯基(Koslowski)指出,“由于新的电池和动力传动技术的研发非常昂贵。鉴于现有市场的规模,要特斯拉继续提高对这两项技术的投入是非常困难的。”

在当前汽车行业规范的影响下,汽车公司对电池和动力传动技术的研发都是关在自己家门中默默进行。这种各自为战的现状使这两种技术进展缓慢,成为电动汽车行业发展的一大短板。科兹洛夫斯基表示,“特斯拉需要大幅提升汽车产量才能取得成功,但这就需要其它大型汽车厂商买下特斯拉的技术。超级电池工厂Gigafactory的前景令人期待,但若能得到外力支持自然更好。”

马斯克想要推行的共享理念恰恰是汽车业所欠缺的。科兹洛夫斯基说,“汽车业是个高度重视保密的行业。马斯克的做法完全与之格格不入。如果马斯克希望让竞争对手也开放技术的做法,是向其他汽车制造商抛出橄榄枝,但他的存在却对他们的核心业务造成了冲击,他提出传统汽车有必要退出舞台的论调对他们一定是刺耳的。”尽管许多传统汽车公司已经开始涉足研发电动汽车,喝汽油的汽车仍然是他们的产品生命线。

特斯拉对技术共享的描述是含糊的。它表示,若对专利的使用是出于“出于良好初衷”,特斯拉则不会起诉。这其中有什么深意呢?科兹洛夫斯基表示,“我们知道有些公司会将之完全纳为己用。”这意味着特斯拉在电动汽车技术所拥有的优势将荡然无存。

总之,这一决定符合马斯克狠下赌注的一贯作风。特斯拉已获得诸多赞赏,以及Space X公司这一传奇存在,均使大唱反调者哑口无言。但科兹洛夫斯基却认为这一消息透露的讯息中,更多的是特斯拉所面临的困境,而非某种肯定的承诺。“如果我是一个投资者,这个消息会让我感到担心。在某种程度上,这是一种颓势的表现。除非特斯拉能够获得更多业界的支持,否则特斯拉的前路将十分艰辛。”

相关标签:
专利
特斯拉
  • 车云星
  • 空间站
  • 福特星球
  • 虫洞

加料 /

人评论 | 人参与 登录
查看更多评论