对话黑芝麻智能创始团队:芯片之难如何破解?

  • 杨璐
  • 发表于: 2021/04/27 15:53:03 来源:车云网

在智能汽车成为主流的当下,汽车芯片问题备受关注

在智能汽车成为主流的当下,汽车芯片问题备受关注,尤其是近期的“缺芯潮”更令外界对造芯问题满是问号。一方面,高端芯片开发受技术限制,另一方面,芯片产能受上游代工商影响,供给不到位。上海车展上,车规级芯片制造商黑芝麻智能的创始人兼CEO单记章、联合创始人兼 COO刘卫红、CMO杨宇欣就此表达了专业看法。

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车展期间,黑芝麻智能也发布了新一代华山系列芯片以及山海开发工具平台,更高算力的高性能车规级自动驾驶计算芯片 A1000 Pro首次亮相,INT8 算力为 106 TOPS,INT4 的算力达到 196 TOPS,是目前国内算力最高的自动驾驶计算芯片。

算力捆绑下的汽车芯片

随着智能电动新车的不断推出,对算力的宣扬也越来越大,包括蔚来、上汽在内都达到了1000T的算力,这样的高算力究竟对用户体验能提供多大的支持?

对此,单记章谈到,现在都纷纷推出大算力,包括英伟达在2024年也会推出一个1000T算力的芯片。一方面,这是对技术进步的要求,比如传感器方面,要高清以及多传感器的融合就需要更大的算力。另一方面,车企现在产生了一个新模式,即车的硬件预埋,再通过软件进行升级。所以在对未来需要多大的算力并不明确的情况下,车企更愿意先把算力预埋进去。单记章说:“实际上这种商业模式特斯拉已经在走了,即把硬件做进去,再靠软件卖钱,这对芯片公司、对车企都是一件好事。”另外,大算力是出于功能冗余的考虑,自动驾驶安全非常重要,所以一定要做到功能的冗余。

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刘卫红表示,做一个大算力芯片,同时还要有低功耗,对于一个芯片公司来说挑战是巨大的。这里面涉及到很多因素,一是很多的IP需要购买;二是需要满足车规的要求,有功能安全要求、有AECQ100、有ISO26262、有信息安全;三是工艺流程,芯片的流片、封装都要严格按照车规级的要求,这对芯片制造、芯片设计企业来说是非常大的挑战。

而且芯片公司对一辆车整个生命周期的算力预估也是一个考验,单记章表示,从产品设计的角度,每家公司的考量都不一样,一般都会在成本以及生命周期上做一个折中考量。还有一种方式是控制器即硬件的升级,当软件升级到一定程度,硬件支撑不了,就要让硬件也可以升级。

尽管大算力芯片生产面临种种挑战,但从商业模式上看,芯片公司的机遇或许更大。以前芯片的投入大、风险大,现在逐渐转化成卖软件的商业模式,令芯片公司也能参与其中,并获得一部分利润。

所以算力是不是意味着越高越好?“真正的量产还是考虑成本。根据车的选型、传感器的选型、以及软硬件分离、升级的需求,综合考量最后的需求,不同的车型,可以定义不同的要求。”单记章提出自己的看法。

当然,业内还有不同的声音,称算力不是判断性能唯一的标准。对此杨宇欣认为,行业是有共识的,行业的规律是以算力为衡量性能的标准,当然算力最后体现在应用过程中以及软件的优化程度。但前提是要有足够大的算力基础,才有可能优化到理想的状态。

“其实现在真正评估算法的标准还没有的情况下,大家也在做这种事情,这在业界是有共识的。在这个共识基础上去做算力,才比较有意义。算力是直接拿晶体管算出来的,这是特别客观的事情。”单记章补充道。“拿CPU做例子,用286跟现在的CPU去对比,如果说286加上算法会比现在的好,这是不可能的事情。”

算力本身需要对比,现在的人工智能是先有一个开放平台,里面会用到各家公司的算法,跑分也是一样,一些组织搜集各种各样的算法,然后在一个平台上面跑才能比较公平地反映出性能。所以只有在一定的算力基础上才能进行对比来评价性能。

芯片安全与短缺问题会是暂时的

黑芝麻智能作为车规级芯片的制造商,单记章认为目前在该领域的布局是比较超前的,“提供这种高规格芯片的全球只有英伟达和黑芝麻”。

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但是,随着智能汽车行业转热,包括科技、互联网公司等众多公司参与进来,对这样的产业局面,单记章表示,智能驾驶是个巨大无比的市场,早期很多玩家进入到市场是好事情。第一件表明这是真实的。第二,每家公司都有自己的积累和做法,像华为、海思等强大公司的定位是前瞻式的,黑芝麻智能定位是二级供应商,可以有很多合作机会。

关于市场竞争格局,单记章认为:在考虑供应链安全的情况下,每家车企都会有几个供应商的选择,另外技术在快速迭代的过程中,几乎所有的芯片供应商都已在其中,实际上市场内的芯片供应商很少,特别高水平的芯片。

据悉,黑芝麻第一款芯片已经与上汽合作落地量产,第二款芯片A1000正在量产过程中,该款芯片包含功能安全,量产周期更长,但下半年会在商用车上实现十万级以上的量产。明年乘用车领域会开始量产,黑芝麻智能预计明后两年会迎来大规模的爆发。此外,黑芝麻智能已经与一汽、蔚来、上汽、比亚迪、博世、滴滴、中科创达、亚太等在 L2、L3 级ADAS和自动驾驶感知系统解决方案上均有合作。

量产的难度也受到技术制约,车规级芯片本身非常难做,而现在缺芯潮又席卷到汽车业。芯片短缺的原因有很多,一方面是中国从疫情恢复的速度特别快、出乎大家的意料;另外一方面确实是疫情影响,芯片生产不出来,由此产生一种恐慌情绪,“缺芯”现象加剧。

“这种情况使得大家对芯片供应链的安全、供应体系的安全感到焦虑,以前主机厂很少去备芯片的货,现在大家都在积极备货。同时为了安全可能会有多种选择,不会选择单一的供应商。虽然短期内让车厂与生产厂商产生了矛盾,但更多企业入局对整个行业是有利的,芯片距离恢复正常应该不会太久。”

单记章称,芯片短缺的情况对黑芝麻智能的影响并不大。因为代工企业台积电在各个领域包括先进工艺方面都有布局,因此布局在黑芝麻这种车规级的、比较高等级制成上面的产能比较充足,产能受限的更多是消费产品以及低等级车规级芯片。

另外,关于美国议员“关于设计14nm以下所有的中国芯片公司实施出口管制”的提议,单记章也讲到了自己的看法:确实我们注意到,表达某些比较极端一些人的想法,但短期内不会有这样真实的法规或者管制出来。各国都在关注半导体安全,其实这个意见对全世界整个行业的影响非常大,相信中国、美国、全球都会去想办法避免这种事情,提出一些反治的措施。  

车云小结

目前黑芝麻智能已经出了四款芯片,最新的华山二号 A1000 Pro在今年第三季度将提供工程样片,第四季度提供开发平台。

在自动驾驶芯片研发进程上,黑芝麻认为自己是处于世界前列的,而且面对愈加庞大的智能汽车市场,黑芝麻对产业前景持乐观态度,目标是未来2~5年在中国市场上占有三分之一的份额。在自动驾驶领域,国内具有代表性的芯片企业崛起对未来汽车业发展至关重要。


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