年内第三次融资 文远知行按下自动驾驶商业化加速键

  • 杨璐
  • 发表于: 2021/06/24 11:36:55 来源:车云网

文远知行获雷诺-日产-三菱联盟基金战略投资,总融金资额达3.1亿美元。

6月23日消息,文远知行获雷诺-日产-三菱联盟基金战略投资,总融金资额达3.1亿美元。自今年以来,这是文远知行第三次获得融资,目前估值已达33亿美元。其他参投方还有国调基金和前期投资人普罗资本(旗下国开装备基金)等。

今年1月份和5月份,文远知行先后获得1.1亿美元和3.1亿美元的融资,投资者名单中还有宇通集团、CMC资本,启明创投、国开装备基金等。

赶上融资潮 

不得不说自动驾驶是个烧钱的项目,文远知行在融资方面的表现一直不错,自2017年成立伊始,首次获得天使轮融资后,已经完成8轮融资,每年都有融资进账。

2020年底,宇通集团投入2亿美元,这是国内主机厂对自动驾驶最大的单笔投资。而Alliance Ventures也已经是第二次投资文远知行。2018年,Alliance Ventures作为雷诺日产三菱联盟RNM Alliance的创业投资基金,战略领投了文远知行的A轮融资。

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对于再次投资文远知行,日产汽车首席运营官阿什瓦尼·古普塔(Ashwani Gupta)表示:“在电动化和自动驾驶领域,日产汽车长期以来处于技术领先地位。技术以人为本是我们的核心理念,而自动驾驶是其中的重要组成部分。中国站在定义未来出行的最前沿,我们很高兴能够与文远知行合作,共同为中国带来更多创新技术和服务。”

联合领投方国调基金管理机构诚通基金总经理魏然表示:“国调基金长期看好自动驾驶领域,文远知行是国内领先的自动驾驶公司,在技术、落地和运营等方面都位于国内领先位置。加快发展新一代人工智能是我国的重要战略,自动驾驶是人工智能的重要应用领域,也是人工智能‘皇冠上的明珠’,国调基金希望加强对人工智能领域的投资,促进国家人工智能领域的发展,并且结合包括文远知行在内的被投企业的先进技术能力,与央企国企进行更多的合作,共同推动人工智能在生产生活中的深度运营,创造更加智能安全的交通方式。”

普罗资本执行事务合伙人徐晨昊表示:“无人驾驶技术将引领人类的下一代出行革命,代表了人工智能算法和软硬件融合的技术制高点,也是国家政策重点支持的领域之一。文远知行凭借其先进的技术水平、丰富的运营经验和快速的落地能力取得了在L4级无人驾驶行业的领先地位。我们相信,文远知行将不断强化学习算法,丰富落地场景,深刻改变人们的出行方式,巩固其行业领军地位,并且我们也将为其发展提供全方面赋能。“

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今年以来,自动驾驶在资本市场的热度不减,除了文远知行,小马智行、驭势科技、地平线等自动驾驶公司多次获得融资,以及主机厂孵化的自动驾驶公司也不断受到资本关注,例如长城控股旗下的毫末智行2月份完成3亿元Pre-A轮融资,投资方有首钢、美团、高瓴资本等;美国通用旗下的Cruise年初也获微软等多家机构20亿美元投资。在自动驾驶领域,今年的融资潮也可以看出自动驾驶公司的发展迹象,获得融资的企业从分散小数额到集中大数额。

双线并行 开放式运营获车企青睐

文远知行最早在硅谷成立,后来把总部搬到中国广州,在北京、上海、深圳有研发中心,安庆、武汉、南京和郑州有运营中心,同时拥有中美的纯无人路测牌照。

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文远知行主要落地场景是Robotaxi,截至今年5月,其自动驾驶里程超过五百万公里。

2019年11月,文远知行推出全对外的Robotaxi服务,运营时间是从早9点到晚6点,区域是广州开发区,可通过文远知行APP打车。不到半年,文远知行无人驾驶车队规模超过100辆。在去年6月与高德达成合作,Robotaxi上线高德打车平台。文远知行Robotaxi公开运营一周年报告指出,服务用户数已超六万人次,无任何主动安全事故,有近三成用户每周至少乘坐一次Robotaxi。

除了Robotaxi,还有另一个新物种——Robobus。据文远知行工程资深副总裁钟华介绍,Robobus是中国首款为开放道路设计的纯无人车辆,车内没有方向盘、油门、刹车,并已在开放道路进行试运营。目前的测试地点在广州,3公里的运营路线共有三个站点,乘客可以自由上下车。无人小巴最高时速40公里每小时,巡航里程已超过200公里。

在Robotaxi商业化落地阻碍较多的情况下,自动驾驶企业已经将业务形态向多路线转移,比如小马智行也在开发自动驾驶卡车业务。文远知行选择了无人小巴,即判定其落地商用会比Robotaxi更早。

文远知行创始人兼CEO韩旭表示,“无人驾驶小巴2021年就能够商用,Robobus与Robotaxi技术通用性远大于差异性,未来掌握真正的自动驾驶平台化技术才是王者”。据了解,其自动驾驶硬件解决方案已成功迁移到多个车型,车间改装能力每月在15台以上。

支撑此类创新应用的背后是平台化技术。文远知行平台化技术可以在多种环境中平稳运行,例如在没有GPS的隧道场景里,不仅可以实现横向的精确定位,纵向也可以做到厘米级的定位;在暴雨和正常天气下可以全天候运营;在纯农村复杂、强交互的场景、机场高速等场景下,都能达到很快的处理速度。

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运营模式上,钟华曾介绍:“我们开创合资公司的方式,跟车厂、Tier1以及出行平台进行战略协同,解决车辆、运营资质的相关问题。该合作模式最先落地在在广州,现在分别在江苏、河南和湖北,复制相同的模式。”

2020年8月7日,文远知行与广州市白云出租汽车集团组建合资公司——文远粤行,也由此成为以合资公司为运营模式的自动驾驶代表企业。同时,宇通集团与雷诺-日产-三菱联盟的资金支持也让文远知行在自动驾驶的路上更有底气。

车云小结

在2016年前后,自动驾驶初创公司密集诞生,经过几年的发展,无论是融资金额还是测试里程,都出现了集中与聚拢的现象。尽管Robotaxi商业化落地还有一段距离,但是文远知行用“无人出租”与“无人小巴”两条腿走路,已经凸显了自身优势,在自动驾驶下半场,大浪淘沙的形势更加明显,文远知行在这场竞争中势必要快马加鞭。


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